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Análisis del gobierno estadounidense

cómo se mueve la gente durante una pandemia de coronavirus.

Un hombre revisa su teléfono en Times Square. Los datos de los teléfonos móviles utilizados por el gobierno muestran qué espacios públicos siguen atrayendo a la gente.

WASHINGTON – Funcionarios del gobierno de Estados Unidos están utilizando los datos de localización de millones de teléfonos móviles para comprender mejor los movimientos de los estadounidenses durante la pandemia de coronavirus y su posible impacto en la propagación de la enfermedad.

El gobierno federal, a través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los gobiernos estatales y locales, ha comenzado a obtener análisis de la presencia y el movimiento de personas en áreas específicas de interés geográfico a partir de los datos de los teléfonos móviles, según personas familiarizadas con el asunto. Los datos proceden de la industria de la publicidad móvil y no de los proveedores de telefonía móvil.

El objetivo es crear un portal para funcionarios federales, estatales y locales que incluya datos de geolocalización en posiblemente hasta 500 ciudades de EE.UU., dijo una de las personas, para ayudar a planificar la respuesta a la epidemia.

Utilizando los datos, que no identifican información como el nombre del propietario de un teléfono, los funcionarios pueden saber cómo se está propagando el coronavirus por el país para mitigar su progreso. Muestra qué comercios, parques y otras zonas públicas siguen atrayendo a multitudes que podrían acelerar la transmisión del virus. En uno de esos casos, los investigadores observaron que los neoyorquinos se reunían en gran número en Prospect Park, en Brooklyn, y transmitieron esa información a las autoridades locales, dijo una persona. Se han colocado carteles de advertencia en los parques de la ciudad de Nueva York, pero aún no se han cerrado.

Los datos, según los expertos de dentro y fuera del gobierno, también pueden mostrar el nivel general de cumplimiento de las órdenes de permanecer en casa o mantenerse a salvo, y ayudar a medir el impacto económico de la pandemia mostrando el descenso de clientes en las tiendas, la disminución de kilómetros recorridos en coche y otras métricas económicas.

Los CDC han comenzado a recibir análisis basados en datos de localización a través de una coalición ad hoc de empresas tecnológicas y proveedores de datos, todos ellos en colaboración con la Casa Blanca y otros funcionarios del gobierno.

Los CDC y la Casa Blanca no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La creciente dependencia de los datos de localización de los teléfonos móviles sigue planteando problemas de privacidad, especialmente cuando los programas son operados o encargados por los gobiernos.

Wolfie Christl, activista e investigador de la privacidad, dijo que la industria de los datos de localización está «covidando» productos que suelen violar la privacidad.

«A la luz de la catástrofe que se avecina, puede tener sentido en algunos casos utilizar análisis agregados basados en los datos de los consumidores, incluso si los datos son recogidos de forma secreta o ilegal por las empresas», dijo Christl. «Dado que la verdadera anonimización de los datos de localización es casi imposible, es imperativo contar con fuertes protecciones legales». Las salvaguardias deben limitar el uso de los datos y garantizar que no se utilicen posteriormente para otros fines, dijo.

Los defensores de la protección de datos temen que incluso los datos anonimizados puedan utilizarse en combinación con otra información disponible públicamente para identificar y rastrear a las personas.

Algunas empresas del sector de los datos de localización de Estados Unidos han puesto sus datos o análisis a disposición del público o han puesto sus datos brutos a disposición de investigadores o gobiernos. LotaData, con sede en San Francisco, lanzó un portal público para analizar los patrones de movimiento en Italia que podría ayudar a las autoridades a planificar los brotes, y está planeando otros portales para España, California y Nueva York. La empresa Unacast ha lanzado un «marcador de distanciamiento social» público que utiliza los datos de localización para calificar los lugares en función de cómo sus habitantes siguen las instrucciones para estar en casa.

Otros gobiernos estatales y locales también han empezado a encargar sus propios estudios y análisis a empresas privadas. Foursquare Labs Inc, uno de los mayores proveedores de datos de localización, dijo que está en conversaciones con numerosos gobiernos estatales y locales sobre el uso de sus datos.

Los investigadores y los gobiernos de todo el mundo han utilizado un mosaico de autoridades y tácticas para recopilar datos de teléfonos móviles: a veces esperando el consentimiento voluntario de empresas o individuos, en otros casos utilizando leyes pensadas para el terrorismo u otras emergencias para recopilar grandes cantidades de datos de los ciudadanos para combatir la amenaza del coronavirus.

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts han puesto en marcha un proyecto de seguimiento de 19 voluntarios de Covid a través de una aplicación de teléfono móvil. Las empresas de telecomunicaciones de Alemania, Austria, España, Bélgica, Reino Unido y otros países han compartido datos con las autoridades para ayudar a combatir la pandemia. Los servicios de inteligencia de Israel han sido intervenidos para trazar un mapa de infecciones mediante la tecnología de rastreo telefónico antiterrorista.

En Estados Unidos, la mayor parte de los datos utilizados hasta ahora proceden de la industria publicitaria. El sector del marketing móvil dispone de miles de millones de puntos de datos geográficos en cientos de millones de dispositivos móviles estadounidenses, principalmente de las aplicaciones que los usuarios han instalado en sus teléfonos y cuya ubicación puede ser rastreada. Enormes cantidades de estos datos publicitarios están a la venta.

La industria no está regulada en gran medida por las leyes de privacidad existentes porque los consumidores han consentido el seguimiento y porque los datos no incluyen nombres ni direcciones: cada consumidor está representado por una cadena alfanumérica.

Los operadores de telefonía móvil también tienen acceso a enormes cantidades de datos de geolocalización, que gozan de una protección de la privacidad mucho más estricta en la legislación estadounidense que en la mayoría de los demás países. Los mayores operadores de Estados Unidos, como AT&T Inc. y Verizon Communications Inc., afirman que el gobierno no se ha puesto en contacto con ellos para que proporcionen datos de localización, según sus portavoces. Se ha hablado de intentar obtener datos de telecomunicaciones de Estados Unidos con este fin, pero la legalidad de esta medida no está clara.

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